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mercredi 7 mai 2008

Mettre XP sur un Dell Inspiron 531

Dell Inspiron D531 Je suis très content de mon Dell, acheté le mois dernier. La machine a été livrée en 6 jours, la configuration est très robuste. Cela me change agréablement de mon vieux poste, qui est parti vers le Paradis des PC, après récupération des pièces utiles pour de futurs dons d'organes. Bosser plus d'une demi-heure d'affilée sur un PC à la maison, sans reboot intempestif, c'est quand même sympa.

Le seul défaut de la machine était son système d'exploitation : Vista. Après un petit mois d'utilisation, j'ai baissé les bras, c'est trop lourd, trop pénible (Etes-vous sûr de vouloir installer le logiciel ? Etes-vous sûr de vouloir effectuer cette action ? Etes-vous sûr de vouloir prendre un café ? Etes-vous sûr d'être sûr ? ...). Et puis quoi qu'on en dise, cela plante tout autant que les versions précédentes, et la petite fenêtre qui averti qu'un logiciel ne répond plus ou qu'Explorer est en drapeau est très agaçante.

Ma licence Vista me permettant de le faire (c'est une version professionnelle de Vista : les versions familiales ne le permettent pas), j'ai décidé le week-end dernier de régresser mon Vista en Windows XP. Un downgrade qui fait plaisir, et qui est rudement efficace : le gain de performance est réel.

Il m'a fallu lutter un peu pour trouver les bons drivers, mais heureusement, je ne suis pas le seul à avoir eu cette idée, et les forums regorgent de pistes (plus ou moins valables). Du coup, j'ai presque tout récupéré, même s'il me reste un problème de pilote audio (carte audio, qui, au demeurant, fonctionne à merveille).

J'ai fabriqué un CD d'installation de Windows XP qui intègre la version officielle légèrement buguée du Service Pack 3 (SP3, aussitôt publié, aussitôt retiré...), et ai ajouté les drivers RAID pour que l'installeur de Windows détecte mes disques durs. On peut faire l'intégration du SP3 par plusieurs méthodes, mais je préconise celle décrite ici car elle permet d'intégrer le SP3, les drivers RAID, et d'éventuels autres paramétrages (nLite est un outil extra pour personnaliser les CD d'installation de Windows, je l'utilise beaucoup au boulot). Si vous n'utilisez pas le mode RAID pour vos disques durs (je vous encourage pourtant à le faire[1]), il n'est pas nécessaire d'intégrer le pilote RAID.

Les drivers que j'ai récupéré sont les suivants :

  • Carte-mère : pour le chipset,il faut utiliser les drivers Nvidia.
  • Réseau : normalement, le réseau doit fonctionner avec les pilotes précédents. Sauf chez moi... J'ai dû trouver une autre version du pack de drivers, la version 11.09 (mais je ne remets pas la main sur l'URL...).
  • Audio : aller chez Realtek et chercher les "High Definition Audio Codecs".
  • Carte vidéo (optionnelle, fonction de la configuration) : aller chez ATI, et chercher "ATI Radeon HD 2600 series".
  • Lecteurs de cartes 19-en-1 (optionnel, fonction de la configuration) : aller sur le site de téléchargement de drivers de Dell, sur la pages des drivers XP pour le Dell Inspiron 531, et récupérer le pack R176587 (ou successeur).
  • Patch AMD : comme pour le lecteur de cartes 19-en-1. Récupérer le pack R151573 (ou successeur).

Je recommande la lecture des articles de forum suivants, ils m'ont beaucoup aidé :

Enfin, j'ai essayé aussi Ubuntu 8.04 sur ma machine, par curiosité. La vitesse de fonctionnement est impressionnante, mais j'avais trop la flemme de migrer mes données et de changer certains logiciels pour garder cette installation définitive. D'autre part, la distribution ne supportait pas directement le RAID[2], et je ne me sentais pas le courage de chercher comment faire pour que cela fonctionne... Mais tout le reste était reconnu et fonctionnel (audio, réseau).

Notes

[1] Le RAID1 considère deux disques durs physiques comme un seul. Toute donnée écrite sur le premier disque sera automatiquement dupliquée sur le second disque. Ainsi, si l'un des deux disques lâche (panne physique / matérielle), les données sont toujours disponibles sur le second disque, il n'y a pas de perte. Le défaut de cette technique est de perdre la moitié de la capacité de stockage de sa machine : même si l'on a deux disques de 320 Go, le système considère qu'il n'y a qu'un disque de 320 Go.

[2] Oui, je sais, comme XP... Mais au moins, sous Xp, je sais résoudre facilement le problème :-)